为什么佛法僧叫“三宝”?

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    摘自:《佛教启蒙钞》第一册
    作者:雪相法师

    “三宝”者,佛、法、僧也。若论出现之次第,则为先佛,后法,后僧。然缘何立名为“宝”耶?

    因佛出世,百千万亿劫难得值遇。有佛出世曰“光明劫”,无佛出世则名“暗劫”。二者比较,如《俱舍论》所云:“过去的现喜大劫是个明劫,有三万三千佛出世。此明劫过了以后,出现一百个暗劫。后于具圆劫中,有八十俱胝佛出世。随即又有一百个边鄙劫。其后具贤劫中,有八十四俱胝佛出世。在此之后又有五百暗劫。接着在见喜劫中,有八十俱胝佛出世。其后又出现七百暗劫。随之具喜劫中,有六万佛出世。”总而算之,则仅有五个明劫,暗劫则有一千四百个,故佛难值遇。然有佛出世时,我却沉沦,轮转六趣不见佛身,不闻佛教——或盲聋喑哑,或生恶道中。故佛甚难值遇,因此立名为“宝”,意乃指佛法僧者如世间如意宝珠甚难得也。此即约稀有义而立名为宝。世宝贫穷所无,三宝薄福不遇。

    进而又有五义立此名也:二、离垢义,世宝体无瑕秽,三宝绝离诸漏。三、势力义,世宝除贫去毒,三宝六通难思。四、庄严义,世宝严身令好,三宝能严法身。五、最胜义,世宝诸物中胜,三宝诸有无上。六、不改义,世宝炼磨不变,三宝八法不动也。

    佛住世时,所讲之教名为“法”,所诠之理名为“法”。此法者乃世间真实之理,乃明了真实相之方便法门也。

    又依佛出家,受具足戒,具众威仪,清净和合之众,乃名为“僧”。又“僧”者,有圣贤僧、凡夫僧之别:圣贤僧者,诸如修行证果之圣人,罗汉菩萨是;凡夫僧者,乃依佛出家之博地凡夫,四人以上者为僧众也,此皆为传佛教化之弟子。“僧”者,为印度话,此翻为“和合众”,故四人以上乃可称“僧”。

    若佛在世时:释迦牟尼佛为佛宝;佛陀日常所说之四谛、六度、十二因缘等法为法宝;依佛出家的罗汉、声闻僧为僧宝——此为世间之“化相三宝”。自佛入灭后:弟子集结之经书言教,乃至大殿内金银铜铁之佛像和僧人和尚为“住持三宝”。又,此三宝之意义,人人具足,皆可觉悟、皆可正行、皆可和合,故一体具足,为人人本具之“自性三宝”。

    又“佛”者,亦乃梵语,全称“佛陀耶”,华言“觉者”,为自觉、觉他、觉行圆满之人。可令一切有情觉悟,得一切种智;对世间一切万物生起,人之因果罪福,乃至宇宙人生之真理无不明了。“法”为“正”义,所行无碍,通达真理,令人不邪,对世间技艺、出世间之种种神通三昧,无不自在任用。“僧”为“净”义,清净无染,和合不乖,令人统领大众,使一切人天、鬼神,无不信服归仰。

    然欲返本归源,证此本具之正觉清净自在、无量功德之身,则必先皈依投靠外之三宝,进而开发自性之三宝。故若欲成佛,觉行圆满,究竟离苦得乐,则必皈依三宝。皈依有如儿时需母、行则需足,为吾等法身慧命之真实依靠。又自性三宝,乃吾等日用迷失之物,故吾等反投自心,为所依靠。

    其欲皈依者,千里之内应寻一出家僧人,为做证明,说三皈依文。内心至诚发愿,在师前合掌口言:“皈依佛,皈依法,皈依僧”三遍。若实无出家僧者,当自于佛前或于清净处,口念称言,身心皈依也。

    有人曰:心皈依即可,何必搞个仪式?答曰:此乃不真切语,身心不一之体现。此实乃心有所忌,自欺欺人。此虽则仅为仪式,然如人饮水,但想不能解渴,必须因想而取,取来畅饮方可解渴。故欲皈依者,必须内心发起、口称身行,方为真正皈依三宝之弟子。

    修行成佛之路,亦乃皈依三宝之过程。中间再进趣受戒、灌顶,以作乘船划桨之助力,则其功勋,又甚难测也。然若论其本,则只为悟入法界之究竟真理,成就诸佛之一切种智,显现本有之无量功德,自在任运也。