为什么要修净土法门

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摘自:《出离苦海的起航
编者:雪相法师

问:佛法既是人人该学,并且人人能学,我决意学一学了。请你告诉我学佛的方法吧!

答:学佛的法门很多,佛教常分为五宗:禅、教、律、密、净。各宗的方法是不一样的,这须要看每个人的根性和爱好,选择一门去学了。

问:佛为什么要说这许多法门呢?

答:这叫做对病下药。比方众生是些病人,佛是个大医生,众生害的病不一样,所以佛开的药方也就不一样。有的用凉药,有的用热药,其目的都在把病治好。

再说一个比方,比如从南京去上海,有的人爱坐火车,佛就教他坐火车的方法;有人爱坐轮船,佛就教他坐轮船的方法;有人爱坐飞机,佛就教他乘飞机的方法。方法虽然不同,目的都是到上海。佛教也是这样,佛说的法门虽多,其目的都是教人成佛的。

问:学习这许多法门都是一样费气力吗?

答:不是的。有的很难,有的很容易。

问:我没有什么才能,你就教我一个顶容易的方法可以吗?

答:你要学顶容易的,那就最好学净土宗的法门了。

问:什么叫净土宗,它的修法是怎样的?

答:上面不是说过,佛教分为五宗吗?这个净土宗就是五宗里的一宗。它的方法就是念佛求生西方净土。

问:怎么样算是念佛求生西方净土呢?

答:就是专念“南无阿弥陀佛”六个字。在这个世界的西方,离这个世界很远,有一个世界叫做西方极乐世界,也叫做西方净土。学佛的人应该祈求死后生到那个地方去。所以说求生西方净土。

问:生在那里有什么好处呢?

答:极乐世界的好处多的很。根据《佛说阿弥陀经》和《观无量寿佛经》所说,生在那里的人都是从莲花里化生出来的,并不是骨肉凡胎。他们想吃什么食物就有什么食物,想穿什么衣服就有什么衣服。住的是玉宇琼楼,都用金银宝贝建筑而成的。想到什么地方去,不论多么远,立刻就能到,不用坐车坐船。那里没有灾荒,没有疾病,没有老少,没有冷热,并且一生到那里,就永远活着,不会死亡,终日能听到阿弥陀佛说法。我们这个世界上所有的一切苦恼,极乐世界里连影子也找不到。这就是极乐世界的大概的情形。至于详细的好处,尽管说多少时节也说不完的,除非你生到那里的时候,就一切都明白了。

问:那就算成了佛吗?

答:那还不算成佛,但总是决定可以成佛的了。因为生到极乐世界,已超脱了六道轮回,永远可以不死了。既然生到那里,就无忧无虑,不饥不寒,自然可以安安稳稳修行,并且常和阿弥陀佛在一起,可以听佛说法。这样时间长还愁不成佛吗?

问:阿弥陀佛就是释迦牟尼佛吗?

答:不是的。他是另一尊佛。因为他的愿力很大,又和这个世界上的众生最有缘,所以释迦牟尼佛才教我们念阿弥陀佛。

问:“阿弥陀佛”前面,为什么要加“南无”两个字呢?

答:这是印度话,应该念做“拿摩”的音,就是归投、依托、敬礼等等意思。称念一句“南无阿弥陀佛”,就是说,我们投托阿弥陀佛为老师,处处学习阿弥陀佛的样子,求他救度我们。

问:极乐世界诚然很好,但是用什么办法才能去呢?

答:常念“南无阿弥陀佛”这句名号就可以去了。

问:就那么容易吗?恐怕还靠不住吧?

答:这是释迦牟尼佛亲口说的,不会有错的。

问:佛在什么经上说的呢?

答:专门说这个方法的有三部经。一部是《佛说阿弥陀经》,一部是《佛说观无量寿佛经》,一部是《无量寿经》,其余许多大乘经典里,也都附带地说过的。

问:别的宗里说的是些什么方法,也说给我们听听行不行?

答:我想你们暂时可以不必去研究它们,因为有句话说的好“贪多嚼不烂”。又况且别的法门,都不是我们一般根基的人所能学得到的。有些方法很难,很费功夫,我们的寿命又短促,恐怕等不到修成功,生命已经完了。岂不是枉费一番功夫?还有些方法,非有高明的老师指教不可,否则,往往弄出毛病来,这是很危险的;只有这个念佛求生净土的法门,最稳当,最容易,谁学了谁就成功,可是这也尽够我们一生学习的了,为什么要放弃容易的,反而去寻找难的呢?

问:这个法门既然是专给我们一般根基的人学的,想来那些有学问很聪明的人,自然不要学这个了?

答:那倒不然,这个法门看似容易,其实佛教各宗的一切法门已经都包括在内了。所以自古以来,有大学问的人,学这个法门的不计其数。例如,在中国最先提倡念佛的晋朝慧远大师,以及后来的善导、永明、莲池、藕益、省庵、彻悟等大师都是最有学问、最有道德的人,他们也一生专门念佛。可知念佛不单是愚夫愚妇、斋公斋婆的事了。

问:念佛既然比别的法门容易,将来的成功恐怕比学其他法门的要差一些吧?

答:哪有这种道理。不管什么事,难的未必便好,容易的未必就差。比方治病吧,不管用什么药,都为的要把病治好。所以只要有效力能把病治好,那么,贵重的药也好,不值钱的药也好,都是一样有价值的。“南无阿弥陀佛”六个字,就比方万病皆治的药,既然什么病都能治,又仅仅是单方一味,你想这味药的效力该有多大呢?

问:念佛可以往生极乐世界,既是经上说的,这一定有个所以然的道理在里面吧?还须请你说明一下!

答:这个道理很深,不是三言两语能说明白的。现在我把《楞严经·大势至菩萨念佛圆通章》念给你听。经上说:“十方如来怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆何为?子若忆母,如母忆时,母子历生不相违远。若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛,去佛不远。”这就是念佛人将来一定成佛的道理。

问:这倒也有理,但不知古今念佛往生的人多不多,怎么知道他们是往生西方的呢?

答:《净土圣贤录》和《往生传》等书,记载往生的事实很多,并且叙述了往生时种种的情况,你可以找来好好看一下。大凡念佛的人到了临终的时候,能自己知道往生的日期和时刻,预先沐浴更衣,和亲友们从容话别,到临终的时候,一点痛苦都没有,依然向西坐着,合掌念佛,看见阿弥陀佛和观世音菩萨、大势至菩萨来迎接他,他便满脸笑容的往生,或者有时候伺候病人的人还能听见音乐的声音,闻到奇异的香气。有以上种种情况的,我们就知道他是决定往生的。你要知道,人在平常的时候可以装模作样,到了临终是不能装假的。

问:这些书上的话可信吗?

答:这些书都是历来很有道德,很有名望,不会说谎的人记述的,怎么不可信呢?而且近年来往生的人也很多的,各种佛学刊物常有登载,都是确实有据可靠的。

问:你说临终的人看见佛来迎接他,这又是怎么一回事呢?

答:原来阿弥陀佛曾发过很大的誓愿:“凡一切众生诚心念佛,愿意往生极乐世界的,这人临终的时候,我一定来接他到极乐世界去。”历来至诚念佛的人临终看见佛来接引,就是体现了佛的宏伟誓愿。

问:上面你既然说,凡事都是自作自受,佛管不着。现在又说临终佛来迎接,不是自相矛盾吗?

答:我说的何尝矛盾呀。那还是要依靠自己种因,自己得果的。这怎么说的呢?就是先要你自己肯学佛、肯念佛作为因,然后临终才能感到佛来接引的果哩。假使你自己不肯学佛,不肯念佛,佛虽有大愿力也不能强拖你去的。这还不是自作自受的道理吗?

问:学佛的人除了念佛以外,是不是还要念经?

答:经,念也好,不念也好,可以随个人的忙闲和力量,不必勉强。(最好每日能念一部《无量寿经》)

问:如果念经,应该念什么经呢?

答:佛教里的经论有八千多卷,很少有人把它全都读完的。学净土的人,常念的是《佛说阿弥陀经》、《佛说观无量寿佛经》、《无量寿经》、《楞严经大势至圆通章》、《药师经》、《地藏经》、《妙法莲华经》、《华严离垢地章》、《华严第一回向章》、《普贤行愿品》、《普门品》、《金刚经》、《心经》等。其中,以《佛说阿弥陀经》为最重要。如果不能念,也不要紧,只要念佛号也就足够了。

问:《灶王经》也可以念吗? 答:不可,不可。《灶王经》、《太阳经》、《太阴经》、《血盆经》、《寿王经》、《眼光经》、《妙沙经》、《观音救苦经》、《高王经》以及各种宝卷和五部六册等书,都是后人胡乱编造的,是毫无道理的。学佛的人切不可把他们误认作真经,千万不要念它们。(五部六册是窃取佛经里的话,并掺杂着编者的邪见,拉杂而成的,所以多违背佛教的原意,坠入偏空这一面。)

问:念咒可以吗?

答:佛经上的咒叫做陀罗尼,人人可以念。不过也不如念佛要紧。旁门外道的咒很多,都是任意胡凑,念了毫无用处。就是佛经上的咒,也要有人传授才好;否则,容易把字音读错,失去效益。总之,经、咒都可缓念,可以少念,最要紧的是念“南无阿弥陀佛”六个字。