学佛的开始

摘自:《佛教启蒙钞》第二册
作者:雪相法师

1.皈依受戒

若是能深深地仰信佛陀,那就要去皈依三宝。皈依三宝就是在一个僧人面前,由他证明发起一种誓愿:从今以往,以佛为师,以佛所宣讲的真理为师,以传承佛法的僧人为师。这样就像是出生在佛门的孩子,有了温暖而坚实的依靠。这是学佛的第一步,就是首先要做一个正规的仪式来证明自己坚固的诺言。进一步若想真正的离苦得乐,就不应该再造作恶业,要发心持守五戒、八戒、乃至是菩萨戒。

戒律的制定就是佛陀对我们的保护。戒律所禁止的,那就是苦的因;戒律所奉行的,那就是乐的因。所以我们要持戒。若是能够发心受持五戒,行持十善,这就是以后继续做人和升天的因。五戒持得好,十善做得圆满,那么人生就美好,往生天道就容易。反之则生活就不怎么好,例如:好杀生者,容易短命多病;好放生者,可以消灾延寿。也就是说命运都是自我造作的。 而受戒的好处,也就是能够让我们把这一生不杀生的功德和发愿不杀一切众生的功德,圆满地获得。而若是不去受戒,那就没有这种好处了。你一天不杀生,那就只是一天没作恶。而且你没有一种坚固的誓言证明,没有一种用戒律来约束自己不杀害一切众生的力量,那么一切众生就都有被你杀的可能性,你本身潜伏的作恶的力量就很容易生起了。所以你自己尚且难以救度,而且还很容易堕落,那怎么可能像佛陀一样成为一切众生的依怙,断除一切烦恼恶业,成就圆满的功德呢?

而若是要想成佛,那就要受持菩萨戒。菩萨戒就是成佛的因,菩萨戒就是成佛必须应该做的,菩萨戒的功德自然是更不可思议了。受了菩萨戒的人虽然还只是一个凡夫,但是因为发起了真正的无私利人的心,那本身就会变得尊贵殊胜起来。他已经发心加入了佛菩萨的行列,便可以接受菩萨的名称,被人称作某某菩萨。而且以后不论投生到什么地方,都是福德殊胜的人,都可以作为领导者。即使是戒律持守得不严谨、不清净,从而堕落畜生、饿鬼、地狱这三恶道中,那也会成为畜牲中王、鬼中之王、地狱之王——因为他发心广大的缘故,愿为一切众生作依靠的缘故。但菩萨戒也是最难持守的,而且一旦受持,就永远不能再舍弃。

这些我只是简单的提一下,劝一些进入佛门的人,能够发心受戒,利益众生,今天还是主要谈信仰。

2.修学佛法求得安乐的四个主要条件

(1)亲近善知识

佛陀告诉我们,怎样才能最快地离苦得乐呢?那就要具备四种条件,第一个就是亲近善知识,远离鄙恶之人。一个人要是经常跟坏蛋、恶人在一起,那他的心就容易被污染。我们刚学佛,意志还不坚定,哪能学那么多;所以我们先要亲近善知识,他已经学过来了,他有经验、有智慧,可以帮我们解决很多问题。亲近善知识十分重要,没有善知识你将一事无成。就像是佛陀告诉阿难的,善知识是我们这一生成佛的全部因缘,没有善知识我们是不能成就的。我们世间也讲,“欲知上山路,需问过来人。”若是没有引路人指导,不但安全没有保障,而且还容易走错方向,白费力气了。

当然善知识有很多,能找到一个活生生的导师,并能追随他的左右,那是非常非常难得的。若没有这样的条件,我们也可以从书本上找善知识,例如《印光法师文钞》、《莲池大师全集》啊,我以前说过的民国或者是明末四大高僧的著作都可以作为我们的善知识。当然还是不如直接的找一位现世的大德做我们的善知识来的殊胜。但是你只要能除去贡高我慢,怀着永不满足的谦下心去看这些法宝,细细体会,也是可以树立正知正见,获得解脱的。所以说亲近善知识是离苦得乐最重要的条件。《法华经》、《涅槃经》等很多经论,都把它摆在第一位。

(2)听闻正法

第二呢,就是要听闻正法。也就是说,信佛以后,就不要老学一些邪门歪道的东西;或者以《道德经》啊,《论语》啊等世间典籍为主。我不是说这些理论不好,只是告诉你不能把侧重点放在这个上面。因为你已经是一个佛教徒了,就应该从《十善业道经》、《佛说遗教经》、《吉祥经》、《地藏经》,这些佛门基础的经典入门。然后平常再涉猎一些世间修身修德的典籍,来充实自己,这就是听闻正法。

我们要知道,一个佛教徒若是不通达儒家、道家、西方哲学等这都没有关系,因为即使你不懂这些知识,对你的解脱也造不成任何影响;而若是学佛以后连最基本的佛学基础都不了解,那就真是很愚痴了!而刚才我说的依止四大高僧的著作,就是听闻正法的一种方式,大家如果好好看的话,一定能解决烦恼。

(3)如理思维

再就是如理思维。什么叫如理思维呢?就是我刚才讲的那个因果法则,无常的道理啊,缘起性空的道理啊,你要不断地去思维它,用这些道理来指导我们的生活。不能像不学佛的人一样,一遇到问题就是邪思维,认为一切苦难都是别人造成的,那就是不如理思维了。 你看孔老夫子说过一句话:“逝者如斯夫!不舍昼夜。”意思是说:你看啊!人生的时光就像这河水一样,日夜奔腾,刹那不息。就是说时间不停地在我们身边消失,你如果不抓住时间,那一生很快就会过去了。到最后真理是什么都不知道,就不用说去思维修行了。甚至有的人生活很忙,还没有学佛的时间,若不挤出时间去思维这些法理,那根本是不能与这些佛法相应的。若只是学了很多佛学知识,那是没有用的,因为他没有思维法义,没有不断的去加行,就不能对治我们的烦恼,解决不了任何实质的问题。

我们无始劫来,一直用贪嗔痴、自私自利、我执颠倒的烦恼在熏修自己,从来没有如理思维过,所以苦难就很多。虽然每天想很多道理,但是没有如理思维过,也就是说没有按照佛说的这些道理去思维,那就不能增长智慧、歇下烦恼。只有如理思维了,才能解决这些烦恼,获得解脱的方法。

要知道这一切都是如梦如幻的,都是会过去的。不管你最爱的这个人也好,最爱的这个事物也好,永远都不能保持长久。一切的事物都是成、住、坏、空的流转过程——先生成;再保持一段时间;然后慢慢变坏;最后毁灭。地球是这样,你用的手机是这样,住的房子也是这样。一切念头的产生都是生成异灭,一切生命的状态都是生老病死。若是你明白了这些道理就不要过分执著它,就要息下自己的烦恼,用这些道理去看待问题,这就是如理思维。

(4)随顺法行

你如理思维后明白这些道理了,那就可以随顺而行了。要学会看得开,放得下,你的烦恼才有可能得到真正的解决。就好像很多人学了十几年了,虽然通达很多教理,但是我执烦恼还是非常严重,自以为学得了不起,这就是所知障还很重,还是没有随顺法行。一个人是不是学得好,你先看看他自己烦恼不烦恼,慈悲不慈悲,真诚不真诚,快乐不快乐。如果不快乐,说明他烦恼障很重,烦恼没有解决。如果傲慢无礼,说明他所知障很重,与佛法、与修行毫不沾边。若是越修行越倒霉,生活越来越苦难,那就说明业障还是很重,修法的力量还不够。所以我们要知道,听闻正法后随顺法行很重要,要持戒、忏悔、修法,才可以断除我们的障碍,获得解脱。

3.初学佛该怎么做

(1)不要盲目地到处依止善知识,先看祖师的论典著作

讲这些的目的呢,就是告诉你,建立一个正确的信仰之后,下一步再应该怎么去做。虽然亲近善知识非常重要,但是在这个末法时代,真正具德的善知识非常稀少。知见清净,持戒清净,又通达经律论,又善于教化,又具有无我利人的慈悲心,能找到这样具德的善知识是非常困难的。所以我建议刚开始学佛的人,先不要盲目的到处依止善知识。可以先看祖师的论典著作,学习一下《佛教修学次第推荐及注意事项》这篇文章,具备了一定的分辨能力的时候,再根据自己的情况,决定是不是要去寻找依止一位善知识,来指导自己早日获得解脱。学习佛法我们还是要以祖师为主,因为他们都是过来人,已经接受了古往今来四众弟子们的考察,道业卓绝,知见清净。进而平日我们要好好做人,克制自己的欲望,要发菩提心,多闻思修,随缘利益有情,这样才是一个佛教徒每天应该行持的。

(2)一心念佛求生极乐世界

初发心的凡夫,要一心念佛求生极乐世界。这样即使在我们这一生还没有成就的情况下,还可以仰借阿弥陀佛伟大的愿力,临命终的时候,往生极乐世界。不致于再流落恶道,痛苦轮回。

我们生活的这个世间,有种种的障缘、种种的烦恼、种种的不如意。尤其是在家的佛弟子,难以像出家人一样,不愁衣食住行,没有感情羁绊,清闲自在,一心办道。在家人可能没有很多时间去修行,或者是没有很多机缘亲近善知识,所以在这个世间不容易成就。又加上这个世界人寿短促,天灾人祸也不知道什么时候会发生。

所以这些种种不利的因素会导致我们在这一生,虽然能够听闻佛法或者小有成就,但不一定能立马成佛成圣,摆脱人世间的苦难和轮回的束缚。所以我们就要仰借阿弥陀佛的愿力,一心求生极乐世界,得以成就。到了极乐世界是干什么呢?还是要听闻正法,如说修行。因为我们身边都是以大菩萨为伴侣,极乐世界人寿无量,没有烦恼,在那里就可以一生成佛了。

(3)了解佛法大概,树立正确信仰

这是初学佛时,我们应该怎么做的。先看一下《佛教修学次第推荐及注意事项》这篇文章,把其中提到的前四本书看一下:第一本是《因果事例明镜集》;第二本《佛教启蒙钞》;第三本《善恶辨正录》;第四本《出离苦海的起航》。把这四本书先看一下,了解了佛法的大概,树立了正确的信仰之后,我们才能算的上是一个合格的、有正确信仰的佛弟子。否则你学再多,不明白这些道理,还是迷信。 今天就讲到这里。因为我学识浅薄,智慧陋劣,所以讲的比较肤浅;但还是希望讲的这些内容,能够利益到有缘的人。也希望有缘能听到的人能不断地去思维它,不断地去熏修,树立对佛教坚固的信仰,树立正确的知见,早日离苦得乐。