警惕本愿法门对净土宗的危害及误导

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中国佛教协会《法音》杂志编辑部

本愿念佛法门,又称净土真宗,起源于日本,大约对应中国的晚唐宋初时期,由日本亲鸾上人创立。

亲鸾撰《教行信证文类》六卷,作为创立净土真宗的根本圣典。真宗以净土三经(《无量寿经》、《观无量寿佛经》、《阿弥陀经》)为依据,崇奉印度的龙树、世亲以及中国的昙鸾、道绰、善导为祖师,加上日本的源信、源空两位,并称为三国七祖。因为该宗号称是继承唐代善导大师的“本愿”思想,故称本愿法门。

本愿法门与一般净土法门差异在于独举《无量寿经》中阿弥陀佛四十八大愿之中的第十八愿,即“我作佛时,十方众生,闻我名号,至心信乐。所有善根,心心回向,愿生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。唯除五逆,诽谤正法。”甚至进一步判四十八愿中,独十八愿真实,余皆虚假,故而称“本愿”。

在此思想基础上,真宗强调末法众生都是下劣罪人,绝无自度的能力,唯一的希望就是依第十八愿,由阿弥陀佛救度而往生西方净土。由于本愿,只要具信,皆得往生,不必精进念佛,念佛只是报恩之举。故此,本愿法门不要求严持戒律,亲鸾本人就曾破戒娶妻生子。今天,日本净土真宗寺院的“僧人”都是结婚生子,子传父业的。

此外,本愿法门还有一个相当独特的观点,即“善人尚能往生,何况恶人哉”的“恶人正机”说。认为“布施、持戒、禅定、精进等一切杂行都是对阿弥陀佛的不信任”,主张“为恶往生”,“舍弃圣道”。

从历史上看,本愿法门的形成和传播应该是日本佛教本土化、平民化的一种尝试。我们知道,当年鉴真大师东渡日本,目的之一是给日本天皇传戒。这就反映了当时来自中国的佛教各宗如天台、律宗都是相当宫廷化的,佛教主要限于上层统治者和武士阶层中,下层人民如渔夫、农民较难有机会亲近佛法。这样,本愿法门提出的“恶人正机”等主张,就使得难以受持基本五戒的众多下层人民也有被救度的可能。然而,本愿法门也因此和中国民间一些附佛法外道一样,沾染了一定的政治色彩。在日本历史上,就曾爆发过多次真宗农民起义。

站在历史的角度看本愿法门,我们应该公允客观地看待它。一方面,本愿法门不强调戒律、不要求发菩提心,对于后期日本佛教寺院的戒律废驰有很坏的影响。其基本理论单纯强调他力,多与经论不符,如任其理论流传佛教界,对正法住世将起到破坏性的影响。另一方面,也应看到这个法门对阿弥陀佛愿力的弘扬,使一些原本无缘接触佛法的下层人民有了念佛往生的可能。对于近、当代本愿法门在大陆的传播,不少出家、在家大德都曾引经据典,从教理上予以驳斥,指出过弊端。

我们以为,今天汉地佛教净土宗已经深入民间,而且在善导大师之后,历经十多位净宗祖师的传承,早已形成对近当代汉人较为契机契理的汉地净土法门,其思想代表当推民国印光大师的系列著作。本愿思想作为一种特殊历史条件下出现的、理论基础不圆融、事相易出很多流弊的特殊方便,在汉地的传播是不值得提倡的。